Roumanie, un ancêtre de l'éléphant découvert

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Des paléontologues roumains ont retrouvé des fossiles d'éléphant ancestral. meltyDiscovery revient sur la découverte.

La découverte “exceptionnelle” s'est faite à l'est de la Roumanie, après de longues années de recherches dans la région. En effet, des paléontologues ont retrouvé, dans le village de Gherghesti, des fossiles d'un ancêtre de l'éléphant, le Deinotherium giganteum. Vivant durant la période du Miocène moyen, ce proboscidien ressemblait probablement aux éléphants modernes, mais avec une trompe plus courte et des défenses pointant vers le bas. Pouvant atteindre les cinq mètres de haut, il est le troisième plus grand mammifère terrestre connu ayant foulé le sol de notre planète. Les paléontologues ont donc déterré, entre autres, une mandibule de 66 cm et une prémolaire mesurant 12.1 cm.

Roumanie, un ancêtre de l'éléphant découvert

Les chercheurs, du musée de Barlad et de la Faculté de géographie et de géologie de Iasi, ont donc vu le travail de plusieurs années porter ses fruits. “L'âge des fossiles est de sept millions d'années, il est attesté par la présence de coulées volcaniques pyroclastiques.” a ajouté Bogdan Ratoi, un assistant universitaire de la faculté. La découverte classe donc cette région comme site particulièrement important pour l'étude de fossiles. C'est d'ailleurs la deuxième découverte de ce type en Roumanie, après celle remontant à 1891. Ce squelette de Deinotherium est d'ailleurs exposé au Musée nationale d'Histoire Naturelle de Bucarest. Intéressé par la famille des éléphants ? meltyDiscovery vous invite à découvrir un orphelinat pour éléphant en Tanzanie ou une vidéo d'un bébé retrouvant sa mère après des années de séparation. Connaissez-vous cette région ?

Source : tf1.fr ; wikipedia