Conquête spatiale

Opportunity, les 12 ans de la NASA sur Mars

Publié par
Laure Noel
, le .
Temps de lecture : ~ 1 min
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Cela fait maintenant 12 ans que le rover Opportunity arpente Mars. meltyDiscovery revient sur ses plus grandes découvertes !

Le 25 janvier 2004, Opportunity atterrissait sur Mars, dans la région de Terra Meridiani. Conçu pour ne passer que 90 jours sur la planète rouge, le rover de la NASA est toujours en activité 12 ans plus tard. L’année dernière, meltyDiscovery vous parlait d’ailleurs des 42,125 kilomètres qu’il avait parcouru. Aujourd’hui, nous revenons sur quelques-unes des plus grandes découvertes réalisées par Opportunity depuis 2004. Tout d’abord, le rover n’est pas équipé pour chercher des traces de vie à proprement parler, mais il a tout de même réussi à trouver des preuves que l’eau a bien été présente sur Mars. Et là où il y a de l'eau... La découverte de jarosite, une espèce minérale constituée de sulfate hydraté de fer et de potassium, en fait partie. La sonde américaine a aussi, dans le cadre de la mission Mars Global Surveyor, aidé la NASA a en savoir plus sur l’atmosphère de la planète et à connaître son climat.

Mars vu depuis Opportunity

En observant Mars de si près, Opportunity aide à collecter des informations sur son aspect géologique. On dispose donc d’éléments nécessaires pour comprendre la formation de ses cratères, de ses roches et la sonde envoie de nombreuses nouvelles photos chaque semaine. Grâce à ça, les découvertes continuent. Mais il arrive aussi au rover de regarder en l’air. Quand c’est le cas, il prend des photos des différentes comètes et permet de collecter des informations sur leur comportement. Par exemple, il a pu observer C/2013 A1 (Siding Spring) qui est passée très près de Mars en octobre 2014, et Phobos et Deimos, les deux satellites naturels de la planète, qui sont passés devant le Soleil. Enfin, la présence d’Opportunity sur Mars est aussi essentielle dans la mission qu'a la NASA d’y envoyer des hommes. Jusqu’à maintenant, la sonde a rencontré des soucis mais ils ont été formateurs. Par exemple, quand la sonde reste bloquée dans le sable, les manœuvres que doivent effectuer les scientifiques pour la faire repartir en disent long sur le sol et sa composition. Si vous voulez en savoir plus sur la planète Mars, découvrez le parcours de la sonde Mars Reconnaissance Orbiter !

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