Planète Terre

On a trouvé le gène qui rend la carotte orange !

Publié par
Laure Noel
, le .
Temps de lecture : ~ 1 min
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Vous vous êtes déjà demandé pourquoi les carottes étaient orange ? Ça tombe bien, on a la réponse !

Chez meltyDiscovery, on se pose toutes sortes de questions : Comment réagir face à des zombies ? Pluton est-elle vraiment une planète naine ? Comment les astronautes font pipi dans l’espace ? Il nous arrive aussi de nous interroger sur ce qu’on trouve sur Terre, mais, on l'avoue, on ne s’était jamais intéressés à la couleur des carottes. C’est maintenant chose faite ! Des scientifiques de l’Université du Wisconsin à Madison, aux États-Unis, ont identifié le gène qui les rend orange et l’endroit exact où il se trouve dans leur ADN. Celui-ci permet au légume de produire du carotène, un pigment qu’on trouve dans de nombreux fruits et légumes et qui est converti par notre organisme en vitamine A. C’est l’accumulation de ce pigment qui est à l’origine de la couleur orange ! Plus la couleur est forte, plus le fruit ou le légume en est riche. D’ailleurs, c’est lui qui colore les plumes du flamant rose puisqu’on retrouve le carotène dans les aliments qu’il mange.

Le flamant rose doit aussi sa couleur au carotène

Publiée dans Nature Genetics, cette étude nous révèle que ce gène représente une source importance de vitamine A pour nous, humains. En fait, on savait qu’il était contenu dans les carottes, c’est d’ailleurs ce qui lui a donné ce nom, mais on ignorait lequel de ses 32 115 gènes était le grand responsable. Cette découverte n’en a peut-être pas l’air comme ça, mais elle a son importance, car, la nature étant bien faite, la vitamine A est hyper importante pour notre bonne santé. Elle agit sur notre vue, nos défenses immunitaires et protège le système cardiovasculaire. C’est aussi un antioxydant, donc elle permet de prévenir certaines maladies comme le cancer. Du coup, maintenant qu’ils ont localisé le carotène, les scientifiques pensent qu’ils pourraient enrichir d’autres légumes en les modifiant génétiquement. Ça ne les rendra pas plus aimables, mais meilleurs pour la santé, c’est déjà ça !

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