L’éponge de mer, premier animal sur Terre ?

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Selon les chercheurs du MIT, le premier animal à avoir fait son apparition sur Terre serait l’éponge de mer, il y a 640 millions d’années.

Un mystère de plus de résolu grâce à un fossile ? Récemment, l'un d'entre eux nous a révélé l'origine du cou des girafes. Cette fois-ci, c'est dans les fonds marins qu'un fossile nous emmène. Une équipe de chercheurs du Massachusetts Institute of Technology (MIT) est peut-être parvenue à trouver le premier animal que la Terre ait connu (et ça fait des années qu’il passe à la télé) : l’éponge de mer. Les scientifiques ont trouvé des fossiles d’une molécule dans une roche vieille de 640 millions d’années. L’animal pourrait faire partie de ces organismes vivants puisque, aujourd’hui encore, il produit cette même molécule. Cette roche remonte à l’époque d’avant l’explosion cambrienne, ce “big bang biologique du vivant” survenu il y a 540 millions d’années durant lequel de nombreux organismes multicellulaires sont apparus. Avant ça, la vie était majoritairement unicellulaire. L’explosion cambrienne a donné naissance à diverses espèces animales, végétales et bactériennes. Si la théorie des chercheurs est vérifiée, l’éponge de mer serait donc antérieure à celle-ci.

L’éponge de mer, premier animal sur Terre ?

Il est rare de découvrir des fossiles d’animaux datant d’avant cet événement. C’est pourquoi il est très difficile de déterminer quel animal est apparu en premier sur Terre. Ils sont très importants pour la recherche scientifique, car ils donnent beaucoup d’informations sur les écosystèmes anciens. L’étude menée par ces chercheurs du MIT et publiée dans Proceedings of the National Academy of Sciences apporte donc des éléments essentiels. “Cela entraîne de nouvelles questions : à quoi ressemblaient alors ces organismes ? À quoi ressemblait leur environnement ? Et pourquoi y a-t-il un tel blanc dans le registre fossile ? […] Cela démontre que nous ignorons encore beaucoup de choses sur les débuts de la vie animale, qu’il reste encore de nombreuses découvertes à réaliser. Et cela montre combien les fossiles moléculaires peuvent être utiles, à condition d’être étudiés sérieusement, pour combler ces fossés”, a déclaré David Gold, auteur principal de l’étude. Vous voulez en savoir plus sur les animaux ? Abonnez-vous à notre dossier La vie des animaux ! Pensez-vous que l’éponge de mer soit le tout premier animal à être apparu sur notre planète ?

Source : http://news.mit.edu/