ISS, une première fleur pousse dans l'espace !

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Une fleur a poussé à bord de l’International Space Station. Il s’agit de la toute première à pousser dans l’espace.

Il y a quelques jours, on apprenait que des champignons avaient poussé sur les plantes cultivées par les astronautes sur la Station Spatiale Internationale. Chez meltyDiscovery, on était un peu sceptiques quant à leur sort. On a eu tort. Comme nous l’apprend la NASA, une fleur a bel et bien poussé sur l’ISS ! Il s’agit d’une zinnia, qui a la particularité d’être comestible. Cette plante fleurit généreusement l’été sur Terre, mais dans l’espace, jusqu'à maintenant, elle a eu du mal à s’adapter à la microgravité. Or, réussir à les faire pousser fait partie du projet de la NASA, qui veut savoir comment elles réagissent en “milieu spatial”. Dimanche, l'astronaute Scott Kelly partageait sur son compte Twitter une photo de cette jolie fleur orangée, qui a plutôt l’air de bien se porter. Cette toute première éclosion en dehors du sol terrestre est une étape importante pour les scientifiques de l’ISS.

C’est dans un rack baptisé Veggie que sont hébergées les pousses de zinnia. Il s’agit d’un système de production expérimental qui a été développé par le Centre spatial Kennedy en Floride et qui a été intégré à l’ISS. Cette serre est autonome : elle a son propre moyen de chauffage et de renouvellement d’air. Selon la NASA, elle demande moins d’eau et d’engrais et fait pousser les plantes trois fois plus vite que sur Terre. Elle a lancé le programme Veggie en 2014, et a expliqué qu’il avait été conçu “pour produire de la nourriture lors des missions de longue durée vers Mars”, avant d’ajouter que “Cette autonomie est essentielle à la survie des astronautes dans l’espace”. Et essentielle au tourisme spatial… Après la laitue et la fleur comestible, la prochaine étape sera de parvenir à faire pousser des tomates à bord de l’ISS, en 2017. Si leur culture n’est pas encore parfaite, elle aide tout de même les scientifiques à comprendre comment ces plantes poussent dans l’espace, comme l'a précisé le scientifique Gioia Massa, qui travaille sur le projet Veggie. Pensez-vous que les astronautes parviendront à cultiver des légumes hors sol ?

Source : NASA, Twitter Scott Kelly