Extraterrestres, la planète Mars est trop froide ?

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Est-ce que la planète Mars serait trop froide pour abriter une forme de vie extraterrestres ? C’est, en tout cas, ce qu’une nouvelle étude faite en Antarctique suggère.

Mars est un désert glacé, ça, on l’a bien compris. Elle a beau être l’une de nos plus proches voisines, elle reste très éloignée du soleil. En plus, elle a une atmosphère bien trop légère pour réchauffer sa surface. Autant vous dire qu’on se les gèle sur Mars. Pourtant, il y a bien de l’eau qui s’y trouve sous forme à peu près liquide. Jusqu’à maintenant, les scientifiques espéraient pouvoir trouver des bactéries vivant tranquillement sur les pôles glacés de la planète. Mais il semblerait que ce ne soit pas possible. La planète Mars étant encore très difficile à étudier, une équipe d’experts s’est réunie pour étudier l’University Valley dans les vallées sèches de McMurdo en Antarctique. Ils n’y ont trouvé aucune bactérie, rien de vivant.

Ils ont ensuite fait la même étude dans un lieu un tout petit peu plus chaud (à environ 5°C) et ont trouvé cinq bactéries. Si ces résultats sont bel et bien applicables au pergélisol martien, ça rendrait la recherche de vie extraterrestre très compliquée. En gros, ça veut dire qu’il peut y avoir des bactéries mais que, tant qu’elles sont gelées, elles sont indétectables. En d’autres termes, on a beau chercher, la planète Mars est trop froide pour qu’on y trouve une trace de vie. Mais l’étude a été faite sur Terre, il peut y avoir plusieurs raisons pour lesquelles les choses se passent différemment sur Mars. Alors avant de partir du principe que les extraterrestres sont tous morts, il va falloir chausser nos boots d’astronaute et aller analyser ces pergélisols de près. Pensez-vous qu’il puisse y avoir des bactéries martiennes quelque part ?

Source : The ISME Journal