Mars, des aurores boréales bleues sur la planète rouge ?

Les aurores boréales seraient bleues sur Mars
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Selon une équipe internationale de scientifiques, il pourrait bien y avoir des aurores boréales bleues sur la planète Mars ! meltyDiscovery vous explique ce phénomène.

Alors que les tests de la sonde Insight, qui aura pour mission d’explorer l’intérieur de Mars, ont commencé, une nouvelle étude nous en apprend encore plus sur sa surface. Comme nous vous en avions parlé, le coucher de soleil que Curiosity voit tous les jours n’est pas rouge, mais bleu. Il ne serait donc pas si étonnant que ça que les aurores boréales martiennes, si tant est qu’il y en ait, soient également bleues. C’est en tout cas ce qu’a proposé une équipe de scientifiques ayant étudié le sujet. Mais avant de l’associer à la planète Mars, parlons un peu de ce très beau phénomène. Savez-vous comment les aurores boréales sont créées ? Et bien c’est encore une question d’éruptions solaires.

Lorsque le soleil rejette du plasma, les électrons sont renvoyés par le champ magnétique de la planète. Quand ces derniers rencontrent du gaz ou des molécules comme le CO2, ils réagissent créant de la lumière colorée. C’est cette interaction qui est à l’origine de ces vagues de couleur que nous pouvons retrouver dans le ciel nordique. Mais il n’y a pas de champ magnétique sur la planète Mars, me diriez-vous. Et bien si. Même s’il n’y en a pas assez pour contenir une épaisse atmosphère, il y en a tout de même assez pour créer des aurores boréales. Mais, le CO2 n’est pas la seule chose présente dans l’atmosphère. Nous pouvons également y retrouver quelques touches d’oxygène, ce qui pourrait donner aux lumières martiennes une teinte verte, la prédominance restant tout de même le bleu. Bref, à la rédac’ de meltyDiscovery, nous sommes pressés de pouvoir voir ces lumières bleues sur la planète rouge par nous-mêmes. Avez-vous déjà vu une aurore boréale ?

Source : NASA - Crédit : Billy Idle, flickr, trondk, https://www.flickr.com/photos/trondk/12672005684/sizes/l